Un aviso de desalojo no es el tipo de carta que uno desea recibir, pero en 1943, los habitantes de todo un pueblo, Imber, en la llanura de Salisbury, Wiltshire, Reino Unido, recibieron la misma carta en la que les decían que lamentablemente “es necesario evacuar” su casa para ser “puesta a disposición de la formación militar el 17 de diciembre”, dándoles sólo 47 días para empaquetar sus vidas y “abandonar” Imber, para no volver jamás.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

JULIET CRAWFORD

Gran Bretaña estaba en medio de una guerra mundial y su ejército, así como las tropas estadounidenses aliadas, necesitaban un campo de entrenamiento para prepararse para el aterrizaje en Normandía para liberar a Europa de las garras de Hitler.

En este blog hemos conocido pueblos abandonados pero seguramente este es un caso único, un pueblo que tuvo que ser abandonado por completo un día determinado y con sus moradores sin saber a donde ir.

Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

MICHAEL DAY

El problema era que los vecinos fueron ‘liberados’ de sus casas, pero no les dieron un lugar a donde ir. El Ministerio de Defensa había ido adquiriendo discretamente toda la zona, incluyendo Imber y su terreno circundante como zona de entrenamiento militar desde 1897.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

JOHN BELCHER

Se habían construido cuarteles del ejército en 1907 y una escuela de artillería en 1920. Desde entonces los aldeanos eran inquilinos de los militares, posiblemente sin saberlo, mucho antes de que recibieron sus cartas de desalojo.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

CHRIS ANDREWS


Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

En la carta de desalojo que recibieron los residentes de Imber se podía leer: “el Gobierno reconoce que no se le pide que haga un pequeño sacrificio, pero está seguro de que hará este esfuerzo adicional con buen corazón con el fin de ganar la guerra.”

Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

MARNY T

En la carta de desalojo, el gobierno se ofreció “a la devolución de los razonables gastos en los que pudiera incurrir con respecto al traslado de sus muebles a su nuevo hogar, y los gastos de viaje … Además, si usted es tan desafortunado como para no poder encontrar un alojamiento alternativo, y es necesario retirar y almacenar sus muebles, el Departamento le reembolsará el costo del traslado y almacenamiento hasta que pueda encontrar otra casa, o hasta que el área de Imber este de nuevo abierta a ser ocupada.”
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

KATIE PICKERSGIL


Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
ANDY / FLICKR

Imbur nunca fue abierto de nuevo para que volvieran sus antiguos moradores, por supuesto, y hasta la fecha todavía se utiliza como lugar de entrenamiento militar, estrictamente fuera del alcance del público. Un año antes de la expulsión en masa de sus habitantes ocurrió un poco conocido pero trágico incidente de “fuego amigo” en Imber, durante un entrenamiento en el que se mostraría la potencia de fuego a la que iba a asistir Winston Churchill.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Un Hawker Hurricane de la RAF abrió fuego accidentalmente contra una multitud de espectadores, matando a 25 e hiriendo a 71.  Las causas del incidente fueron “Un error del piloto y el mal tiempo”. El piloto murió en acción volando sobre Francia tan sólo unos meses más tarde.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

ELAINE HODGSON


Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
MICHAEL DAY

La historia de Imber se remonta al año  967AD. El registro del Doomsday Book (1086), cuenta 7 familias, 50 personas y 2 esclavos (según el Libro del Juicio Final más del 10% de la población de Inglaterra eran esclavos en ese momento). Un pueblo antes lleno de vida que quedó completamente abandonado, como tantos otros. 
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
En 1939, la población era de 152 personas. El herrero del pueblo murió con el corazón roto. “Cuando llegó el día en que había que evacuar el pueblo lo encontraron desplomado sobre su yunque, llorando como un niño … Un mes después, murió”, recuerda un historiador local. Está enterrado en la iglesia de la villa del siglo XIII, que sigue en pie, rodeado de alambre de púas.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

Un agricultor tuvo que ser desalojado por la fuerza por el ejército, pero los informes sugieren que el desalojo de todo el pueblo fue relativamente fácil para el gobierno y fue realizado con pocas protestas, probablemente debido a que la mayoría de los aldeanos esperaban regresar a sus hogares.
El pub local, el mesón de Bell continuó renovando su licencia hasta bien entrada la década de 1960 con la esperanza de volver. Todavía está en pie, incluso con el signo de edad, y también lo está la antigua casa solariega, la escuela, la iglesia, varias casas y las casas de protección oficial construidas en 1938 justo antes de que comenzara la guerra.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra

Los edificios están, lógicamente, todos en ruinas y sin posibilidad de reparación, pero todavía están allí, junto a los nuevos edificios maqueta del ejército, tanques y piezas de artillería quemadas y oxidadas.
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Imber, pueblo abandonado en Inglaterra
Aquí un noticiario de la época, 1948, hablando sobre Imber:

Aunque Imber es un lugar de entrenamiento militar y está estrictamente prohibido el acceso al público, así como sus alrededores, hay jornadas de puertas abiertas organizadas por el ejército. Puede encontrar más información sobre las visitas en la página web de Imber
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